内容创作者,自建还是选择第三方平台?

你正在看我的文章,我猜你和我一样,曾经纠结过或者目前正在纠结这个问题。创作的内容,本质上而言就是信息,它需要一个载体,否则它就会烟消云散、消失无踪。

从建筑师盖房子,到程序员敲代码,到作家写书,再到UP主发视频,这些都属于劳动。劳动产生的成果无论以哪一种形态存在,它都有价值,有现时的价值也有未来的价值。一砖一瓦、一字一句,都有延续价值的作用。

当信息的载体崩溃消失,在它之上的信息也就荡然无存。所以,选择自建平台抑或是第三方平台,其实只需要考虑一个问题:这是我付出时间和精力创作的内容,我是否希望把它牢牢抓在自己手中,持续地发挥价值?

第三方平台的利与弊

现实的情况是,移动互联网成为主流,微信公众号、微博、知乎、简书、百家号、抖音、哔哩哔哩、快手……这些平台迅速崛起,吸引了大多数内容创作者入驻。

自媒体平台

成熟的第三方平台通过内容吸引用户,用户量增长吸引更多创作者,创作者生产更多内容,吸引更多用户……这是一个良性的循环。相比之下,自建的平台从内容、运营到推广都只有单方出力,缺少外部合力。因此,选择第三方平台会拥有更大的起步优势,只需要认真创作,平台自然会把流量送到跟前——当然,是否火爆还要看内容。

享受平台红利的同时,第三方平台有它的政策规则,创作者只享受极其有限的自由,例如微信公众号发文时对外部链接的限制,例如知乎封禁带广告性质的回答。这些都是平台对自身利益的保护:把用户留在自己的地盘上,不给别人做嫁衣。

当平台的竞品出现,这些平台要么在竞争中壮大,成为事实上的垄断者,要么败下阵来,迅速被市场抛弃。

假设一个平台倒下了,它所承载的信息也就会消失。谁都不敢保证微信能够一直火下去,所以现在自媒体的普遍操作是把鸡蛋放在不同的篮子里,同样的内容在多个平台发布。一方面可以接触更多的用户群,另一方面也是以防万一。弊端就是,同时维护多个平台占用更多的精力,创作时需要兼顾各个平台的规则。

选择自建,就是选择挑战

平台可以为创作者引入流量,这是平台的红利,也是平台的目的。只有优秀的作品得到足够的关注,创作者得到激励,平台才能良性发展。内容创作者和平台是共生的关系。

自建平台不再是第三方提供平台、创作者入驻的关系,也就意味着原本由别人做的事,如今都得由创作者自身来完成,例如平台的搭建、运维、推广。原本创作者只需要把注意力放在作品上,但是一旦选择自建平台,创作者的注意力就不得不分散在各个方面,也将花费多得多的时间和精力。

和第三方平台的缺点相对应的是自建平台的自由度。可以说只要不违反法律和道德,在自有的平台上可以做任何事情,这就为变现提供了强大的灵活性。第三方平台也提供直接的变现渠道,例如公众号广告、知乎带货链接,但变现的方式有限,这是因为平台需要保证用户体验,避免用户流失。

短视频、VLog 是当前流行的创作形式,这一类创作者似乎没有选择的余地,只能依靠第三方平台。视频不同于文字,需要强大的资金保证基础建设,要想在成本高企的情况下生存和赚钱,烧钱是无法避免的。

哔哩哔哩新星计划

近期国内的视频创作环境很不错,最令人瞩目的应该是 哔哩哔哩。目前B站正在转型中,对新人创作者有良好的扶持政策,视频创作者不要错过发展的机会。

如果创作内容属于文字、图片,并且对于作品的长期价值抱有信心,我的建议是使用自建的平台。就算累一些,起步慢一点,至少能够有掌控感。以最常见的搭建网站博客为例,满足以下 5 点条件就够:

  • 一个喜欢的域名
  • 入门级别的服务器或虚拟主机
  • 一套内容管理程序,例如 WordPress
  • 一颗保持学习的心!
  • 坚持更新的毅力!
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